자원봉사의 의의
  우리사회에서 자원봉사라는 용어는, 자원활동, 자원봉사활동, 자원복지활동이라는 여러 가지 용어가 함께 각 용어마다 조금씩 그 의미의 특수성이 있겠으나 실제로는 같은 의미로서 활용되고 있다.자원봉사는 '자유의지'라는 뜻을 가진 라틴어 '볼런타스(voluntas)'에서 유래되었고 자원봉사자라는 영어단어 '볼런티어(volunteer)'라고 한다.
즉 자원봉사자란 금전적 보상 없이 자신의 자유로운 의사에 의해서 행하여지는 것으로서 지역사회에 서비스를 제공하는 것을 말하며 그러므로 자원봉사는 어떤 특정한 사람이나 집단 또는 시간과 물질적 여유가 있는 사람만이 하는 특별한 활동이 아니며 누구라도 , 언제라도 , 어디서라도, 어떤 방법으로라도 시작할 수 있어야 한다.

자원봉사의 4가지 특성
  - 자발성
자신의 의지로써 봉사활동을 펼치는 것이지, 타의에 의해서 강제로 활동하는 것이 아님을 말한다.

- 무보수성
경제적 보상과 관련되는 것인데 봉사활동에 대해 금전적인 보수가 없음을 뜻한다.

- 지속성
일정한 주기 및 봉사횟수를 정하여, 특별한 사유가 없는 한 정기적이고 지속적으로 서비스를 제공하는 것을 의미한다. 즉, 자원봉사활동은 우연적이거나 일시적인 충동에 의한 선행을 포함하지 않는다.

- 사회복지성
자원봉사자의 목적이 개개인간이나 인간사회의 발전에 있으며, 인간이 인간다운 처우를 받고 인간다운 생활을 영위할 수 있도록 도움을 주는 것을 의미한다.